Der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) versetzt Israels Kampf gegen die Palästina- Solidarität einen schweren Schlag

11. Juni 2020 / Palestinian BDS National Committee (BNC)

  • Der EGMR entscheidet einstimmig, dass die strafrechtliche Verurteilung von Boykottbefürworter*innen durch das oberste französische Gericht gegen den Artikel der Meinungsfreiheit der Europäischen Menschenrechtskonvention verstößt.
  • Die Entscheidung hat erhebliche Auswirkungen auf die staatliche Repression gegen BDS in Europa, darunter auch in Deutschland, wo die Verfechter*innen der Rechte der Palästinenser*innen heftigen Einschränkungen ihrer Bürgerrechte ausgesetzt sind.

Ramallah, besetztes palästinensisches Gebiet — Der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) entschied heute einstimmig, dass die 2015 erfolgte strafrechtliche Verurteilung von Aktivist*innen der Boykott-, Desinvestitionen- und Sanktionsbewegung (BDS), die für einen gewaltlosen Boykott israelischer Produkte eintraten, durch das oberste französische Gericht gegen Artikel 10 (Meinungsfreiheit) der Europäischen Menschenrechtskonvention verstieß.

Rita Ahmad von der palästinensisch geführten BDS-Bewegung kommentierte diese aktuelle Nachricht:

Dieses bedeutsame Gerichtsurteil ist ein entscheidender Sieg für die Meinungsfreiheit, für Menschenrechtsverteidiger*innen und für die BDS-Bewegung für palästinensische Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit. Es bestätigt eine Position der Europäischen Union aus dem Jahr 2016, in der das Recht verteidigt wird, BDS gegen Israel zu fordern, um palästinensische Rechte gemäß internationalem Recht zu erwirken.

Dies ist ein schwerer rechtlicher Schlag gegen das israelische Apartheidregime und seine Anti-BDS-Gesetzgebung. Auf Israels Geheiß haben europäische Regierungen, insbesondere in Frankreich und Deutschland, ein bedrohliches Umfeld von Schikane und Unterdrückung geschaffen, um Aktivist*innen der Palästina-Solidarität zum Schweigen zu bringen.

Die Entscheidung des EGMR fällt in eine Zeit, in der Israels Pläne, weite Teile des besetzten palästinensischen Gebietes formal zu annektieren, auf breiter Front verurteilt werden. Als Reaktion auf diese Pläne und auf Israels andauerndes “Apartheid-Regime” und “De-facto-Annexion” hat die palästinensische Zivilgesellschaft die Staaten an ihre Verpflichtungen erinnert, “rechtmäßige Gegenmaßnahmen” zu ergreifen, einschließlich eines Verbots des “Waffenhandels und der Zusammenarbeit mit Israel im Bereich der militärischen Sicherheit” und des Handels mit Israels illegalen Siedlungen.

2009 und 2010 hatten in Frankreich elf Aktivist*innen an friedlichen Protesten in Supermärkten teilgenommen und einen Boykott israelischer Waren in Solidarität mit dem palästinensischen Kampf für Freiheit, Gerechtigkeit und Gleichheit gefordert. Sie wurden von französischen Gerichten wegen “Anstiftung zur Diskriminierung” verurteilt.

Rita Ahmad weiter:

In einer Zeit, in der europäische Bürger*innen, inspiriert vom Aufstand der Black Lives Matter in den USA, das hässliche Erbe des europäischen Kolonialismus in Frage stellen, müssen Frankreich, Deutschland und andere EU-Länder ihre rassistische Unterdrückung von Menschenrechtsverteidiger*innen, die sich für die palästinensischen Menschenrechte und für ein Ende der israelischen Apartheid einsetzen, beenden.

Europa ist zutiefst beteiligt an der israelischen Besatzung, der Belagerung des Gazastreifens und der schleichenden ethnischen Säuberung indigener Palästinenser*innen in Jerusalem, im Jordantal und anderswo. Solange diese Komplizenschaft anhält, wird es BDS-Kampagnen geben.

Wir gratulieren den Aktivist*innen der Palästina-Solidarität in Frankreich, die trotz der vorherrschenden anti-palästinensischen Unterdrückung effektiv gegen die israelische Apartheid und gegen Unternehmen gekämpft haben, die an Kriegsverbrechen gegen Palästinenser*innen beteiligt sind, darunter AXA, Veolia und Orange.

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Das palästinensische BDS-Nationalkomitee (BNC) ist die größte Koalition der palästinensischen Zivilgesellschaft. Sie leitet und unterstützt die weltweite Boykott-, Desinvestitions- und Sanktionsbewegung für die palästinensischen Rechte. Die BDS-Bewegung lehnt alle Formen von Rassismus und  rassistischer Diskriminierung ab.

European Court of Human Rights deals major blow to Israel’s war on Palestine solidarity
Übersetzung Redaktion BDS-Kampagne

European Court of Human Rights (ECHR), press release: Criminal conviction of activists involved in the BDS campaign boycotting products imported from Israel had no relevant and sufficient grounds and violated their freedom of expression

Background to the lawsuit (source: ECHR website):

Baldassi and Others v. France (nos. 15271/16, 15280/16, 15282/16, 15286/16, 15724/16,

15842/16, and 16207/16)

The eleven applicants are: Mr Jean-Michel Baldassi, Mr Henri Eichholtzer, Ms Aline Parmentier, Ms Sylviane Mure, Mr Nohammad Akbar, Mr Maxime Roll, Ms Laila Assakali, Mr Yahya Assakali, Mr Jacques Ballouey, Ms Habiba El Jarroudi, and Ms Farida Sarr-Trichine. The applicants are all French nationals, apart from Mr Nohammad Akbar and Ms Habiba El Jarroudi, who are Afghan and Moroccan nationals respectively. Mr Eichholtzer and Ms Parmentier live in Habsheim and Zillisheim respectively. Mr Jacques Ballouey lived in Mulhouse, as did the other applicants.

The cases concern the complaint by activists in the Palestinian cause about their criminal conviction for incitement to economic discrimination, on account of their participation in actions for boycotting products imported from Israel as part of the campaign “BDS : Boycott, Divestment and Sanctions”.

The applicants are members of the “Collectif Palestine 68”, which is a local relay for the international campaign “Boycott, Divestment and Sanctions” (BDS). This campaign was launched on 9 July 2005 with an appeal from Palestinian non-governmental organisations, one year after the opinion issued by the International Court of Justice which states that “[t]he construction of the wall being built by Israel, the occupying Power, in the Occupied Palestinian Territory, including in and around East Jerusalem, and its associated regime, are contrary to international law”.

On 26 September 2009 five of the applicants took part in an action inside the [C.] hypermarket in Illzach, calling for a boycott of Israeli products, organised by the “Collectif Palestine 68”. They displayed the articles which they considered to be of Israeli origin in three trolleys so that they could be seen by customers, and handed out leaflets. A similar event was organised by the “Collectif Palestine 68” on 22 May 2010 in the same hypermarket. Eight of the applicants were involved. They also presented a petition to be signed by hypermarket customers, inviting the hypermarket to stop selling products imported from Israel.

The Colmar public prosecutor summoned the applicants to appear before Mulhouse Criminal Court for, inter alia, incitement to discrimination, which offence is provided for in section 24(8) of the Law of 29 July 1881.

By two judgments of 15 December 2011, Mulhouse Criminal Court acquitted the applicants. By two judgments delivered on 27 November 2013, Colmar Court of Appeal set aside the former judgments inasmuch as they acquitted the applicants. It found the applicants guilty of the offence of incitement to discrimination.

As regards the incidents on 26 September 2009, the Court of Appeal imposed on each of the five accused a suspended fine of EUR 1,000 and ordered them to jointly pay each of the four admissible civil parties (the International League against Racism and Antisemitism, the Lawyers without Borders association, the “Alliance France-Israël” association and the “Bureau national de vigilance contre l’antisémitisme”) EUR 1,000 in respect of non-pecuniary damage and EUR 3,000 on the basis of Article 475-1 of the Code of Criminal Procedure (civil party expenses not defrayed by the State).

Concerning the incidents of 22 May 2010, the Court of Appeal imposed on each of the nine accused a suspended fine of EUR 1,000 and ordered them to jointly pay three of the civil parties (the International League against Racism and Antisemitism, the Lawyers without Borders association, the “Alliance France-Israël” association), each, EUR 1,000 in respect of non-pecuniary damage and EUR 3,000 on the basis of Article 475-1 of the Code of Criminal Procedure (civil party expenses not defrayed by the State).

By two judgments of 20 October 2015 the Criminal Division of the Court of Cassation dismissed the appeals on points of law lodged by the applicants, who had alleged, in particular, a violation of Articles 7 and 10 of the Convention. It found inter alia that the Court of Appeal had justified its decision since it had rightly noted that the constituent elements of the offence laid down in section 24 (8) of the Law of 29 July 1881 had been made out and that the exercise of freedom of expression, set out in Article 10 of the Convention could, pursuant to paragraph 2 of that provision, could be subject to restrictions or sanctions which were, as in the present case, measures necessary in a democratic society for the prevention of disorder and the protection of the rights of others.

Relying on Article 7 (no punishment without law) of the Convention, the applicants complain that they were convicted on the basis of section 24(8) of the Law of 29 July 1881 on freedom of the press of incitement to economic discrimination, whereas that text did not cover economic discrimination. Relying on Article 10 (freedom of expression), they complain of their criminal conviction on account of their participation, in the context of the BDS campaign, in actions calling for a boycott of articles produced in Israel.